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2022年7月

2022年7月27日 (水)

報復のカルテット ダニエル・シルヴァ

ロンドンの厳重に警備された大邸宅で、ロシアから亡命したオリガルヒ(新興財閥)が毒殺されるところからストーリーは始まる。暗殺に使われた神経毒のノビチョクはロシア製で、書類に染み込ませて邸内に持ち込まれた。殺害されたオリガルヒのヴィクトル・オルロフはプーチンの意に沿わぬ人物として暗殺の指令が出ていた。
Photo_20220727144601 報復のカルテット
ダニエル・シルヴァ/山本やよい
ハーパーBocks
/2022年4月

オルロフの館に書類を持ち込んだのは『モスコフスカヤ・ガゼータ』の女性記者であった。女性記者が書類を届けたあと、ロンドンの画廊経営者のサラ・バンクロフトが、オルロフが買おうとした絵画の前金の小切手を受け取りに訪れたが、オルロフはすでに殺されていた。
サラも神経毒に晒され病院に入院したが、大事には至らなかった。女性記者は出国しスイスに逃れた。サラはイスラエル諜報局のガブリエル・アロン長官の依頼で、これまでにしばしばCIAの作戦に加わってきた。
女性記者は「無名の男」から届いた書類をオルロフに数回渡したという。防犯カメラを精査すると「無名の男」は実は女で、ライン銀行のチューリッヒ支店のコンプライアンス担当者イザベル・ブレンナーだった。

このイザベルが物語左右する重要人物でる。ガブリエルはイザベルに目をつけた。チューリッヒ銀行ではロシアのオルガルヒによる膨大な金額の資金洗浄が行われていた。
イザベルが同僚と銀行の近くのカフェでランチをとっているときに、イスラエル国防軍がイザベルのスマートフォンをジャックした。その分析からイザベルは、高い知性と能力を備えた女性で、悪徳や倫理の欠如とは無縁のようである。さらにライン銀行の内部書類約3万点と彼女のメール10万点が情報として収集された。そして彼女がチェロの優れた演奏者であることもわかった。

オルガルヒのアルカージー・アキーモフは、膨大な富を武器に西側の政府関係者や貴族に金をばら撒いている。アルカージーは西側を内部から崩壊させようと企んでいる。アルカージーは、音楽業界に寄付していることがわかり、音楽家と親交があることが判明した。
イザベルが資金洗浄の情報に通じていることと、プロとして通用するチェロの腕前を持っていることが、アルカージーを陥れる武器だ。
ガブリエルはイザベルを使ってアルカージーを罠に嵌めよう仕掛ける。

本書のもう一つの主題は、先の米大統領選でバイデンに敗れたトランプが、選挙結果を不満として支持者を煽って連邦議事堂を襲わせた、前代未聞の事件である。著者はこの前代未聞の大統領の愚行が許せなかった。

暴動が起こっている最中のトランプの様子を次のように書いている。
〈・・・大喜びの大統領は、自分も議事堂への行進に加わると約束したあと、テレビで騒乱の様子に見入った。噂によると、大統領が気にしていたのは、憎悪で頭がいっぱいの狂暴化した群衆の薄汚い外見だったという。どうやら自分のイメージまで悪くなると思ったらしい。恐怖に慄くホワイトハウスの職員や議会の仲間が何度も懇願したにもかかわらず、大統領が暴徒に、“とても特別な皆さん”と呼びかけて議事堂から出て行くように言ったのは、午後4時17分になってからだった。〉
暴徒は、約2時間、議事堂内で狼藉を働いた。

巻末の「著者ノート」に、米国をロシアに売り渡そうとした最低の大統領であったトランプを、諜報という観点から書いている。→人気ブログランキング
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2022年7月 9日 (土)

『燃えよ剣 上』司馬遼太郎

新選組二番隊長土方歳三の半生を描いた物語である。
武蔵国多摩郡石田村(現在の日野市)の豪農の子・土方歳三は若い頃から喧嘩に明け暮れ、「バラガキ」と呼ばれていた。歳三は実家秘伝の骨折や捻挫や打撲に効果があるといわれた「石田散薬」を売り歩いていた。体格がよく眉目秀麗であるから女にもてたが、貴種好みであった。歳三は洒落者であり、豊玉宗匠という俳号で俳句を作っていた。剣はあちこちの道場で学び、最後は近藤勇の天然理心流を学んだ。
のちに京都でまみえることになる七里剣之介(著者の創作の剣士)との果たし合いが行われたが、決着はついていなかった。
近藤は江戸に道場を開いたが、ハシカとコレラが流行り、道場は閑古鳥が鳴いた。このままでは食っていけない。そこで近藤たちは幕府肝煎りの浪士組設立の話に賭けた。役目は近々京に上る将軍家茂の警護であった。
京に上がるに際し、歳三は刀を手に入れた。五両で買った錆びた刀であるが、これを研ぐと紛れもない和泉守兼定であった。
12ac887676194858b462588030cd8747 燃えよ剣 上
司馬遼太郎
新潮文庫
1972年 576頁

文久3年(1863年)2月、歳三は近藤勇・沖田総士らとともに、壬生宿所に入った。京は殺傷沙汰が横行し騒乱状態にあった。
幕府は庄内藩郷士・清河八郎の提案を受け入れ浪士による護衛部隊浪士組を組織した。壬生浪と呼ばれる薄汚い格好をした集団だった。
ところが清河は尊王攘夷を説き、いつのまにか徳川将軍を護衛するという役目からすり替えられていた。

近藤と土方は、清河を箍が外れると狂犬のようになって暴れる芹沢鴨に始末をつけさせるように計った。芹沢鴨の兄が水戸藩の藩士で京都における公用方を務めていた。近藤と土方は芹沢兄に京都守護職会津中将松平容保にわたりをつけて、清河八郎を殺戮していいという蜜旨を得た。
新選組は芹沢兄頼りだから、近藤たちは水戸天狗党の芹沢鴨を新選組の長に担ぎ上げるしかなかった。芹沢兄を使って会津藩に掛け合い、京都守護職拝命と公儀から5万石が与えられ、京都駐在の費用は潤沢すぎるほどになった。

新選組は、京都・大坂の道場に触れ回り100名の隊士を集めた。近藤と芹沢と芹沢派の新見錦が局長となった。そして副長に、歳三と山南敬助がついた。組の旗を作り羽織袴も作った。そして京に潜む不逞浪士を斬った。大坂や奈良にまで足を伸ばした。
歳三は富にも出世にも関心がない。歳三の目標は新選組を幕府を守る最強集団として育てることにあった。郷里で「バラガキ」と呼ばれた頃と変わらない。歳三は喧嘩があって国事がない、と山南敬助が言ったという。著者の司馬遼太郎は歳三を「喧嘩師」と書いた。

芹沢鴨の祇園における度重なる狼藉により、町人はおろか諸藩の公用方も祇園に近づかなくなったという。京都では祇園と本願寺と知恩院のどれかに憎まれれば役職から失脚するという。芹沢は祇園で芸者たちと同衾しているところを襲われ粛清された。

1864年(元治元年)7月 8日に、長州藩・土佐藩を中心とした過激派が池田屋に集まった。新選組はそれを襲撃した。過激派の目論見は、烈風に乗じて京の各所に火を放ち、御所に乱入し天子を奪って長州に動座し、もし余力あらば京都守護職を襲って松平容保を惨殺するという過激なものだった。
池田屋の周辺には、会津、彦根、松山、加賀、所司代の兵3千人近くが取り囲んでいた。
池田屋事件は最初に池田屋に踏み込んだ新選組の功績となった。

しかし、長州藩の不穏な動きは収まらない。1864年(元治元年)8月20日、京都から追放されていた長州藩勢力が、会津藩主で京都守護職の松平容保らの排除を目指し挙兵した。京都市街で市街戦を繰り広げた(蛤御門の変、禁門の変)。長州藩は敗れたが、そこに参戦できなかった新選組は武運がなかったといえる。蛤御門の変の後、新選組の隊員は60名に減った。

伊東甲子太郎(かしたろう)は北辰一刀流を収める水戸出身の人物。門弟100名ともに、新撰組に入隊したいという。歳三は気に入らない。近藤はいいところは利用できると乗り気だった。伊東甲子太郎は新選組を、勤王(天子のために忠義を尽くすこと。 特に、江戸末期、徳川幕府を倒し、天皇親政を実現しようとした思潮)に変えるという考えを持っていた。新選組を乗っ取ろうという考えである。

伊東甲子太郎は6名とともに京に向かった。 
江戸で隊士を募集し、伊東らが加わったことで新選組は変わった。伊東は武道も学問にも長けた人物のようだった。それに比べ近藤は大名気取りで浮ついていた。
山南敬助が置き手紙を残して脱走した。天狗党に対する幕府の処遇と新選組に絶望したと理由だった。沖田総士が馬で山南に追いつき、屯所に連れ戻どし、掟通り切腹となった。

歳三の考えは、新選組は政治結社ではない、幕府最大の軍事組織になるという考えであった。歳三は尊王攘夷を唱える隊員を片っ端から切腹させた。

この頃、会津藩と友好関係にあった薩摩藩は、1866年(慶応2年)3月7日、土州坂本龍馬の仲介で薩長同盟を結んでいた。同じ尊王攘夷でも、会津藩は幕権を強化した上での尊皇攘夷である。伊東の考える尊王攘夷は討幕しての攘夷だ。→人気ブログランキング
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燃えよ剣 上 司馬遼太郎 新潮文庫 1972年
燃えよ剣 下 司馬遼太郎 新潮文庫 1972年

2022年7月 2日 (土)

教養としてのラーメン ジャンル、お店の系譜、進化、ビジネスー50の麺論 青木健

ラーメン学が存在するとすれば、本書は教科書となりうる内容の本だ。
各項の長目のタイトルには著者の独自の鋭い視点がある。大胆な自説を披露していて、それが魅力である。
ラーメンフリークには物足りない本であると前置きがあり、ラーメンの気楽な入門書の位置づけであると著者はいう。
Photo_20220702081501教養としてのラーメン ジャンル、お店の系譜、進化、ビジネスー50の麺論
青木健 
光文社 
2022年1月 189頁

「ラーメンは体育会系、カレーは文化系」としている。その理由は、ラーメン店はライバルと切磋琢磨して進歩していく。カレー店は内装や接客、ユニフォームでも独自路線を歩むことだという指摘は、納得できて面白い。

基本的な間違いを指摘する。79ページの「東北地方の直江津のかけ中華」とあるが、直江津は東北地方ではなく新潟県の南、北陸地方に限りなく近いが 、甲信越地方である。

「日本ラーメン進化樹形図」には、関東圏を中心としたラーメン店の系譜がコンパクトにまとめられている。似た樹形図はのよく見かける。どの樹形図もそうであるが、土佐っ子や香月から、背脂ラーメンが自然発生的に生まれたかのように描かれている。これは時系列からみて不適当である。背脂がスープの表面を覆う背脂ラーメンの嚆矢は、麺の太さが違うとはいえ、新潟県燕市の杭州飯店にすべきである。1955年ごろに背脂ラーメンはすでに生まれている。土佐っ子は、ざるを使って背脂を丼のラーメンの上にふりかける大胆なパフォーマンンスで有名になった。土佐っ子がちゃっちゃラーメンを提供したのは2000年代になってからのことである。

他のラーメンに関する本も同じだが、半熟煮卵を語るときに京都の老舗料亭の名物である瓢亭卵を無視してはいけない。ラーメン界では「ちばき」が半熟煮卵を創始したとしているが、食の世界全体に目をやれば、瓢亭卵からヒントを得て半熟煮卵が生まれたのは間違いない。瓢亭卵に触れないのは正統ではないだろう。

〈麺を「どんぶりのどこから抜くか」で味が変わる。すべての料理同様「そのラーメン」をより美味しくさせる食べ方はある〉というタイトルの項がある。
胡椒がついたメンマの付近の麺を抜けば胡椒の味がする。鶏油の付近に箸を突っ込み麺を抜けば鶏油の味がする。確かにその通りだ。
できれば、胡椒のついたメンマが入っているラーメンやスープの表面が鶏油に覆われたラーメンを、美味しくさせる食べ方を、著者の極意を披露してほしかった。

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